Nog een vroege bloeier: Euphorbia (Wolfsmelk)

In de tuin staan twee soorten:

  • de frisse geel-groene Euphorbia Amygdaloides var. ‘Robbiae’
  • de vlammend rode Euphorbia Griffithii Fireglow

Naam

Volgens Plinius de Oudere is de naam Euphorbia afgeleid van Euphorbos, een geneesheer van koning Juba II van Mauritanië. De Nederlandse naam Wolfsmelk wijst op het melksap dat een belangrijk kenmerk van dit geslacht is. Het sap is vaak giftig, gevaarlijk voor huid en ogen, en de ‘wolf’ in de betekenis van ‘duivel’ werd gezien als de veroorzaker. De Engelse naam [s]purge geeft de reinigende (to purge – “louteren”) werking aan van een aantal soorten.

Familie: Euphorbiaceae (Wolfsmelkfamilie)

Geslacht: Euphorbia; Nederlandse naam: Wolfsmelk

Soorten in tuin: Euphorbia Amygdaloides var. ‘Robbiae’ en Euphorbia Griffithii ‘Fireglow’

Bloeitijd: april – juni

Euphorbia Amygdaloides var. ‘Robbiae’

E. Amygdaloides 'Robbiae' (klik voor vergroting)
)klik voor vergroting)

Bloeiwijze: schijnbloemen

Wolfsmelk heeft ‘schijnbloemen’ (‘cyathia’). Deze zijn omgeven door schutbladen (involucrum). Een cyathium bestaat uit een kopjesvormige bodem, gevormd door twee kelkbladen. Daarbinnen bevindt zich één vrouwelijke bloem, omringd door meerdere mannelijke bloemen die gereduceerd zijn tot één meeldraad. Een aantal honingklieren (gewoonlijk 4-5) omgeeft dit geheel. De vruchten zijn explosieve driekluizige kluisvruchten met één zaad per kluis.

Soorten

Het geslacht Euphorbia heeft meer dan 2000 soorten. Amandelwolfsmelk (Euphorbia Amygdaloides var. Robbiae) is een cultuurvariëteit van de gewone soort. De plant is volkomen winterhard en valt op door verkleuring van het blad in het najaar. Gele, rode en paarsbruine tinten sieren de plant in de loop van het seizoen. De gewone soort komt in Europa en Klein-Azië van nature voor. De bladen staan met hun frisgroene kleur in rozetten rond de opgaande stengel. Halverwege het voorjaar begint de bloei met geelgroene, lovertjesachtige bloemen. De bloei eindigt einde zomer.

Euforbia Griffithii Fireglow

Deze vlammend rode variëteit heeft spits langwerpig blad, met een mooie rode centrale nerf.

Euforbia Griffithii Fireglow (klik voor vergroting)
(klik voor vergroting)
(klik voor vergroting)

Verder lezen:

  • A sense of euphorbia (by Monty Don in The Guardian, 28 maart 1999).

    Right now, their fleshy clumps of maroon leaves are bringing woodlands alive. Soon, their vivid, lime-green heads will illuminate dreary, pastel borders – and lift our spirits

  • Wikipedia-artikel met veel verwijzingen: Wolfsmelkfamilie

Je kan naar dit artikel verwijzen op sociale netwerken:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *